10 formas de potenciar la inteligencia de tus hijos

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Este artículo fue escrito por Eric Barker, escritor de la revista Wired y su blog personal Barking Up The Wrong Tree.

He explorado la ciencia detrás de las cosas que hacen felices a los niños, qué tipo de crianza es mejor y qué hace a una familia feliz.

Pero ¿qué potencia la inteligencia de tus hijos, desde sus primeros años hasta la adolescencia?

A continuación 10 cosas que según la ciencia pueden ayudar:

1. Practicar un instrumento

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Claro y sencillo: los estudios muestran que practicar un instrumento musical potencia la inteligencia de los niños.

Con respecto a niños en un grupo de control, los niños en el grupo de los que practicaban instrumentos obtuvieron mayores incrementos en su CI. El efecto fue relativamente pequeño, pero generalizado en todas las pruebas de CI, ranking de notas y mediciones estándar de logros académicos.

De hecho, los instrumentos musicales ayudan a todos, jóvenes y viejos:

Cada vez más estudios concluyen que practicar un instrumento otorga a los estudiantes ventajas para el aprendizaje en el aula. Ahora un estudio de la Universidad Northwestern ha demostrado que practicar un instrumento también puede beneficiar a la abuela, al compensar algo de los efectos dañinos del envejecimiento.

2. El deportista tonto es un mito

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Los deportistas tontos son tontos porque pasan más tiempo en el campo que en la biblioteca. ¿Y si te aseguras que tu hijo se dedique a ambos?

Un buen estado físico aumenta tu habilidad de aprendizaje. Después del ejercicio las personas aprenden nuevo vocabulario 20% más rápido.

El libro “Spark: La ciencia nueva y revolucionaria de ejercicio”, de John Ratey, nos cuenta:

De hecho, en un estudio con humanos del año 2007, investigadores alemanes encontraron que las personas aprenden nuevas palabras 20 por ciento más rápido luego del ejercicio que antes del ejercicio, y que la tasa de aprendizaje tenía una correlación directa con los niveles de factor neurotrófico derivado del cerebro

Un régimen de 3 meses de ejercicio aumentó en un 30% el flujo de sangre a la parte del cerebro enfocada en la memoria y en el aprendizaje.

El libro “Spark: La ciencia nueva y revolucionaria de ejercicio ” nos cuenta que

En su estudio, Small puso a un grupo de voluntarios en un régimen de 3 meses de ejercicio y luego tomó fotografías de sus cerebros. Observó que el volumen capilar en el área de la memoria del hipocampo aumentó en un 30%, un cambio realmente notable.

3. No leas a tus hijos, lee con ellos

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¿Tienes un pequeño aprendiendo a leer? No dejes que solo vean los dibujos en un libro mientras tú lees.

Señala las palabras. Lee con ellos, no a ellos. Estudios demuestran que esto ayuda a desarrollar sus habilidades lectoras:

… Cuando leer un libro de forma compartida es enriquecido por la atención explicita al desarrollo de las habilidades y estrategias lectoras de los niños, entonces se transforma en una forma eficaz de promover las habilidades de lectura y escritura tempranamente, incluso para niños en desventaja.

4. La falta de sueño atonta a los niños

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Perder una hora de sueño convierte el cerebro de un niño de sexto básico en el cerebro de uno de cuarto.

En el libro “Educar hoy: nadie dijo que fuera fácil ” Sadeh explica:

“Perder una hora de sueño es equivalente a [perder] dos años de maduración y desarrollo cognitivo”.

Existe una correlación entre las notas y el promedio de horas de sueño.

En el libro “Educar hoy: nadie dijo que fuera fácil” se comenta:

El grupo de adolescentes con las mejores notas dormía en promedio 15 minutos más que el siguiente grupo de notas, quienes por su parte dormían en promedio 15 minutos más que el siguiente, y así. Los datos de Wahlstrom fueron un replica casi exacta de un estudio anterior de más de 3.000 estudiantes secundarios en Rhode Island, realizado por Carskadon de la Universidad de Brown. Ciertamente, estos son promedios, pero la coherencia entre ambos estudios resalta. Todos los quince minutos cuentan.

5. El CI no vale mucho sin autodisciplina

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La autodisciplina predice mejor que el CI quién será exitoso.

El excelente libro de Charles Duhigg, “El poder de los hábitos”, explica:

Docenas de estudiantes demuestran  que la autodisciplina es el hábito clave más importante para el éxito individual… Los estudiantes que ejercen altos niveles de autodisciplina eran más propensos a obtener mayores notas y ser aceptados en universidades más selectivas.  Se ausentaban menos y pasaban menos tiempo viendo televisión y más horas en sus deberes escolares. El investigador afirma: “Los adolescentes altamente autodisciplinados superaron a sus pares más impulsivos en todas las variables de desempeño académico. La autodisciplina predijo el desempeño académico de forma más precisa que el CI. La autodisciplina también predijo los estudiantes que mejorarían sus notas durante el año escolar, mientras que el CI no lo hizo… La autodisciplina tiene un mayor efecto sobre el desempeño académico que el talento intelectual.”

Las notas tienen más que ver con la diligencia que con la inteligencia cruda.

En el libro ” Cómo triunfan los niños: determinación, curiosidad y el poder oculto de la personalidad”, de Paul Tough, se comenta:

… la diligencia era la característica que predecía mejor el éxito laboral. Lo que intriga a Roberts es que la diligencia predice resultados mucho más allá del lugar de trabajo.Las personas diligentes tienen mejores notas en el colegio y universidad, cometen menos crímenes y tienen matrimonios más largos.Viven más, no solo porque fuman y beben menos.Tienen menos derrames cerebrales, presión sanguínea más baja y menos incidencia de Alzheimer.

¿A quién le va mejor en la vida? A los niños con determinación.

En el libro “La sorprendente verdad sobre qué nos motiva”, de Daniel H Pink, se comenta:

Los investigadores han encontrado que el mejor indicador de éxito, era el posible indicador de un rasgo no-cognitivo y no físico de los cadetes, conocido como “determinación” y definido como “la perseverancia y pasión por objetivos a largo plazo”.

6. El aprendizaje es un proceso activo

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Baby Einstein y los juegos de entrenamiento cognitivo no funcionan.

De hecho, hay razones para pensar que atontan a los niños.

El libro “Viaje al cerebro del niño: Cómo criar a un niño inteligente y feliz”, de John J Medina, explica:

Estos productos no funcionan.No tenían efectos positivos en el vocabulario del público objetivo: infantes de 17 a 24 meses. A algunos, de hecho, hicieron daño. Por cada hora diaria que el niño veía ciertos videos y DVDs, los infantes entendían un promedio de 6 a 8 palabras menos que los infantes que no los veían.

El aprendizaje verdadero no es pasivo, es activo.

¿Qué recomienda Dan Coyle, autor del libro “Las claves del talento”? No leas simplemente, empieza a autoexaminarte:

Nuestros cerebros evolucionaron para aprender haciendo cosas, no escuchando sobre ellas. Esta es una de las razones por las que, en el caso de muchas habilidades, es mucho mejor pasar dos tercios de tu tiempo auto examinándote y no pasivamente absorbiéndolas. Hay una regla de los dos tercios.Si quieres, por ejemplo, memorizar un párrafo, es mejor pasar el treinta por ciento de tu tiempo leyendo y el otro 70 por ciento examinando lo que has aprendido.

7. Los premios son buenos, pero en el momento indicado

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En general, sería mejor si los niños comieran todo el tiempo de forma saludable. Estudios muestran que la comida influye en las notas de los niños:

Todos saben que debes tomar desayuno la mañana de una prueba importante. Los estudios muestran que es mejor preferir comidas con muchos carbohidratos, fibras y de digestión lenta, como la avena. Pero lo que comes durante toda esa semana también es importante. Se realizó un estudio donde se analizó la velocidad de atención y de pensamiento de 16 estudiantes universitarios, que luego hicieron durante cinco días una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos, con alto contenido de carne, huevo, queso y crema. Cuando realizaron por segunda vez las pruebas, su desempeño disminuyó.

Siempre hay excepciones.Ningún niño come de forma saludable todo el tiempo. Pero la ironía es que los niños generalmente comen comidas “malas” en el momento incorrecto.

Los estudios muestran que la cafeína y el azúcar pueden estimular tu cerebro:

La cafeína y la glucosa pueden tener efectos beneficiosos sobre el desempeño cognitivo. Ya que estas áreas se consideran vinculadas a los procesos de atención prolongada y memoria a corto plazo, los resultados sugieren que combinar cafeína y azúcar podría aumentar la eficacia de los sistemas atencionales.

También son poderosos premios que los niños disfrutan.

Así que, si los niños comen dulces y gaseosas ocasionalmente, es mejor que lo hagan mientras estudian y no mientras descansan.

8. Niños felices = niños exitosos

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Los niños más felices tienes más probabilidades de convertirse en adultos exitosos y con amplia experiencia.

En su libro, “El aprendizaje de la felicidad (Crecimiento personal)”, Christine Carter  explica:

La felicidad es una tremenda ventaja en un mundo que enfatiza el desempeño.En promedio, las personas felices son más exitosas que las personas infelices, tanto en el trabajo como en el amor.Tienen mejores evaluaciones de desempeño, trabajos más prestigiosos y ganan sueldos más altos. Tienen más probabilidad de contraer matrimonio, y una vez que lo hacen, están más satisfechos con su relación.

¿Y cuál es el primer paso para criar niños más felices? Ser padres felices.

9. Sus pares importan

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Tu genética y la genética de tu pareja tienen un gran efecto en tus niños. ¿Pero la manera en que los crías?

No tanto.

Según Malcolm Gladwell, en su libro “El punto de inflexión”:

En cosas como mediciones de habilidad intelectual y ciertos aspectos de personalidad, los hijos biológicos son bastante similares a sus padres.Sin embargo, en el caso de niños adoptados, los resultados son rotundamente extraños. Sus puntajes no tienen nada que ver con sus padres adoptivos. Estos niños no tienen mayor similitud en sus personalidades o habilidades intelectuales con las personas que los criaron, alimentaron, vistieron, les leyeron cuentos, les enseñaron y amaron por dieseis años que con dos extraños elegidos al azar.

Así que, ¿qué tiene un enorme efecto sobre el comportamiento de tus niños? Sus pares.

Usualmente hablamos de presión de grupo cuando es negativa, pero por lo común, es positiva.

Una casa en un buen barrio, un buen colegio y asegurarte que tus hijos jueguen con niños buenos puede hacer una gran diferencia.

¿Cuál es la forma más fácil de subir las notas de un universitario? Elige a un compañero de cuarto inteligente.

Shawn Achor, en su libro “La ventaja como felicidad”, comenta:

Un estudio con estudiantes de la Universidad de Dartmouth por el economista Bruce Sacerdote ilustra el poder de esta influencia. Encontró que cuando los estudiantes con bajos promedios empezaban a compartir cuarto con estudiantes de altos promedios, sus promedios aumentaban. Estos estudiantes, según los investigadores, “aparentemente se contagiaban de buenos y malos hábitos de estudio, tanto así que un compañero de cuarto con un promedio de notas alto podía levantar el bajo promedio de su compañero.”

10. Cree en ellos

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Creer que tu hijo es más inteligente que el promedio hace una diferencia.

Cuando se les dijo a los profesores que ciertos niños eran más inteligentes, esos niños se desempeñaron mejor, incluso si habían sido seleccionados al azar.

En su libro “El corazón de la psicología social”, Arthur Aron explica:

Rosenthal y Lenore Jacobson (1968) hicieron el mismo estudio en una sala de clases, dijeron a profesores de enseñanza básica que ciertos estudiantes en sus clases eran “avanzados académicamente”. En verdad, estos estudiantes habían sido elegidos al azar. Los investigadores no hicieron ningún otro esfuerzo para seleccionar a estos niños. Y, aun así, al final del año escolar el 30 por ciento de estos niños, arbitrariamente llamados avanzados, habían ganado un promedio de 22 puntos de CI, y casi todos habían ganado al menos 10 puntos de CI.

En resumen

1. Practicar un instrumento

2. El deportista tonto es un mito

3. No leas a tus hijos, lee con ellos

4. La falta de sueño atonta a los niños

5. El CI no vale mucho sin autodisciplina

6. El aprendizaje en un proceso activo

7. Los premios son buenos, pero en el momento indicado

8. Niños felices = niños exitosos

9. Sus pares importan

10. Cree en ellos

Un comentario final: La inteligencia no lo es todo. Sin ética y empatía las personas realmente inteligentes pueden dar miedo.

Como una vez dijo P.J. O’Rourke:

Las personas inteligentes no empiezan muchas peleas en un bar. Pero las personas estúpidas no construyen muchas bombas de hidrógeno.

Espero que esto ayude a potenciar la inteligencia de tu hijo.

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