Éstos son los ocho asesinos de negocios, evítalos

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En el siguiente artículo escrito por Hollie Slade, la periodista nos cuenta lo que ocurre cuando alguien empieza su primer negocio y las ansias terminan por derrotarlo. Hay múltiples errores de novato que pueden costarle la vida a tu negocio. Ayúdate a ti mismo y conócelos a través del siguiente relato.

Como socia fundadora de Y Combinator, Jessica Livingston ayudó a dar forma a algunos de los grandes éxitos de Silicon Valley: Dropbox, Airbnb, Reddit y Stripe, por nombrar sólo unos pocos. Hasta la fecha, Y Combinator ha invertido en 630 startups. Estas empresas embrionarias se mudan a Silicon Valley para un campamento de entrenamiento de tres meses que les ayudará a ponerse en la mejor forma posible para el Demo Day, el día en que las nuevas empresas presentan su plan de negocios ante un público selecto.

En este momento, Y Combinator está terminando de revisar 3,000 solicitudes de admisión para el verano de este año, casi un 20% más que el año pasado. Sólo 2% de los 3,000 obtendrá un lugar. Aunque la incubadora tiene una sólida trayectoria, algunas startups se hunden inevitablemente sin dejar rastro. Aquí, Livingston comparte algunos de los asesinos silenciosos, los cuales se pueden evitar completamente, que ve en cada ciclo.

1. Elige al cofundador adecuado

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“Incluso hace diez años, cuando Y Combinator empezaba yo creí realmente que las relaciones comenzaban en una forma mucho más orgánica”, dice Livingston. “Larry y Sergey eran estudiantes de posgrado trabajando juntos en este proyecto que finalmente convirtieron en Google, esa era la norma.”

Livingston ve cada vez a más gente juntándose tras un mes o dos de conocerse para hacer equipo y aplicar juntos a Y Combinator. A menudo se reúnen en hackathons o startup weekends y los vínculos entre los fundadores pueden ser muy débiles.

“No es tan natural”, dice Livingston. “Lo que pasa es que estas personas comienzan una startup y las cosas empiezan a ir mal. La situación se vuelve más difícil y la relación simplemente no tiene la longevidad y la confianza necesaria para superar los obstáculos, así que los cofundadores rompen relaciones”.

Es un problema que Livingston afirma ver una y otra vez en cada ciclo de financiamiento de Y Combinator. “Si la gente no puede trabajar en equipo, entonces la compañía tiene un problema enorme, uno que termina por matarla”, advierte. “A veces es un problema que se vuelve agudo, especialmente si les damos algo de financiamiento –reciben 100,000 dólares y, de repente, uno de los cofundadores piensa ‘bueno, 50,000 son míos”.

“Ten mucho cuidado de elegir correctamente a tu cofundador, porque su relación va a ser puesta bajo presión una y otra vez durante los próximos siete años más o menos, y si no tiene una base sólida, probablemente tu compañía morirá”, comenta.


 2. División accionaria desigual

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Otro problema que puede profundizarse entre los fundadores es una división de acciones desigual. Si un cofundador ha estado trabajando durante seis meses en una idea antes de que los otros se suban al barco, es poco razonable dividir las acciones de forma uniforme.

“No veo que esto suceda mucho”, dice Livingston. “Realmente aconsejo a la gente pensar en el largo plazo y no en un compromiso de un año. ¿Quieres que esa persona que es tu potencial cofundador se sienta totalmente comprometido, totalmente animado por la cantidad de acciones que tendrá a su disposición y que se aferre a ella en el largo plazo?”.


 3. Falta de un líder claro

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Esto ocurre a menudo cuando amigos empiezan una empresa, dice Livingston. “Esto nos pone un poco nerviosos, no hay una persona encargada de infundir visión.”

“Si se trata de un trío de amigos compañeros de escuela, pueden sentirse como ‘¿por qué él está a cargo y no yo?’ y veo que algunas personas luchan por eso. Es algo con lo que se debe tener cuidado, porque entonces las cosas no se hacen de la manera más eficiente”.


 4. Perder el foco

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En las primeras etapas, lo más importante es el desarrollo de la idea y la construcción de un producto que la gente quiera usar, dice Livingston.

“Por mucho, la principal causa de muerte de las startups en fase inicial está en no hacer algo que la gente quiera usar. Un gran asesino silencioso de startups en fase inicial es estar distraído. Hay tantas cosas que los fundadores pueden estar haciendo que podrían lucir importantes y estar disfrazadas de trabajo de verdad, pero que no están relacionadas con el desarrollo de un producto. Esas cosas pueden ser tomarse un café con un inversionistas o la creación de un consejo de asesores, porque parecen algo que las startups deberían estar haciendo, pero en realidad son distracciones enormes”, dice ella.

Es mucho más importante dedicarse a la construcción de un producto y a hablar con los usuarios que asistir a reuniones y eventos de networking.

El desarrollo de relaciones con los inversionistas en las primeras etapas puede ser especialmente riesgoso porque las startups pueden ser arrastradas a una recaudación de fondos antes de estar listas.

“Alguien nos enviará un correo electrónico en el primer mes y nos dirá que Sequoia escuchó acerca de nosotros por un amigo y les gustaría tomarse un café con nosotros, ¿crees que debes ir?, debes decir que no a menos que estés listo para dar paso a la etapa de recaudación de fondos”, dice Livingston. Los fundadores a menudo olvidan que quieren iniciar un proceso de subasta, cuando llegue el momento, no hay tomar la primera oferta, advierte.


 5. Ten cuidado con las adqui-contrataciones

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En Silicon Valley las grandes empresas como Google a veces compran empresas en fase muy temprana sólo por el recurso humano.

“Las compañías tecnológicas están tan desesperadas por contratar, que muchas de ellas están recurriendo a estas adqui-contrataciones donde compran las empresas, se deshacen del negocio y mantienen al equipo de talentosos programadores”, dice Livingston.

A menudo enamoran a las empresas diciendo que quieren colaborar. “Ellos no están hablando de colaborar, quieren saber si pueden adquirirla por un par de millones de dólares”, dice Livingston.

Puede ser una propuesta difícil de rechazar. “Nunca le diría a uno de los fundadores no perseguir una meta como esa, pero eso significaría que su startup nunca llegará a ser el próximo Facebook porque será desmantelada desde el principio”, dice.

Peor aún, la mayoría de esas reuniones no se convierten en algo concreto y los fundadores se acostumbran a la idea de vender por 2 millones, y dejar de trabajar en su empresa.

“Hablar con gente de desarrollo corporativo es la forma más peligrosa de distracción”, dice Livingston.


 6. Desconocimiento del problema

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“Recibimos muchas solicitudes de personas que tratan de resolver un problema del que no saben nada”, dice Livingston. Las empresas de éxito provienen de verdaderos problemas de la vida, problemas que necesitan ser resueltos.

“Tienes que asegurarte de que tu idea ha evolucionado orgánicamente y surgió de un problema que has tenido y no se trata de una solución improvisada a un problema del que no sabes mucho”, dice Livingston.

Si es algo que has experimentado significa que eres un usuario. “Puedes ponerte en los zapatos del usuario y ver qué es lo que estas construyendo y comprender en profundidad la solución”, dice ella.


 7. Ser incapaz de manejar la montaña rusa

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“Siempre reímos cuando describimos a las startups como una montaña rusa emocional, porque lo son”, dice Livingston. “Un día puedes estar en la cima del mundo, pero las cosas cambian en un segundo y al día siguiente alguien revisa la caja y descubre que no hay dinero.”

Esa situación es tan dramática que mucha gente no puede manejarla. “Tienes que entender los niveles de rechazo que vas a enfrentar, no te estás uniendo a una gran empresa donde se amortiguan esos altibajos, porque las cosas no cambian mucho en el día a día”, dice.


 8. Costos fuera de control

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Mantener el control de los costos es muy importante si se quieren aumentar las probabilidades de subsistencia el tiempo, suficiente para obtener financiamiento, dice Livingston.

Pagar más de la cuenta por costosos nombres de dominio y videos llamativos es un gran problema. “Los fundadores gastan miles y miles de dólares en sus nombres de dominio porque están casados ​​con el nombre de la empresa cuando no tienen ni siquiera un producto aún”, dice.

“En última instancia, si te has quedado sin dinero y no puedes obtener financiamiento, podrías quedarte sin tracción y estarás muerto”, advierte Livingston

Visto en Forbes.

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