Corbatas de oficina y el código de vestimenta de la empresa

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Nota del editor: Este artículo fue escrito por el empresario Richard Branson, fundador de Virgin Group, quien publica regularmente en Entrepreneur(*) compartiendo su experiencia en los negocios y consejos. 

Mientras caminaba por Londres recientemente, pasé por un grupo de escolares uniformados moviéndose en una línea muy ordenada, con profesores adelante y atrás.

Nada inusual, excepto por una cosa que me hizo reír a carcajadas: sus corbatas escolares idénticas. O más exactamente, lo que quedaba de ellas. Más de la mitad de los niños habían cortado sus corbatas de forma que sólo tres o cuatro pulgadas se mantenían por debajo del nudo.

Intrigado, le pregunté al profesor que estaba en la retaguardia, “Entonces, ¿qué pasó con las corbatas?”

Él se rió y dijo: “Bueno, los chicos odian usarlas, pero las reglas de la escuela dicen que lo deben hacer. Lo que las normas no especifican, sin embargo, es el largo que la corbata debe tener – así que, ¡nada que hacer!”

¿Por qué no se me ocurrió una solución tan innovadora cuando fui a la escuela?

Esto me llamó la atención porque Virgin recién se metió en el negocio bancario con la adquisición de Northern Rock, un banco británico que estamos gradualmente renombrando como Virgin Money. En la banca británica, pocas cosas infunden terror en el corazón de un cliente tanto como la perspectiva de enfrentarse a un gerente de banco de traje y corbata a través de un enorme escritorio de caoba. Así que rediseñamos los bancos.

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Richard Branson

Uno de nuestros primeros cambios ha sido empezar a quitar los contadores tradicionales y reemplazarlos por áreas informales para sentarse. También pensamos que el traje formal de negocios del personal era una barrera casi tan sólida para las experiencias favorables de el cliente como lo eran los contadores. Le dijimos a nuestro nuevo grupo de empleados de Virgin que podían no usar corbata.

Esto me acomoda – siempre he odiado las corbatas, tal vez porque nunca he visto el punto. Son incómodas y no sirven para ningún propósito útil. Tengo la suerte de haber trabajado siempre para mí mismo, y por lo tanto nunca he sido víctima de los códigos de vestimenta corporativos. Durante años, un suéter y pantalones eran mi traje de negocios estándar. Alguien una vez bromeó:”El día en que Richard se presente en el banco con un traje y corbata, sabrás que estamos en serios problemas.”

Últimamente he empezado a llevar una chaqueta, que es muy útil ya que me encuentro con muchos climas y situaciones diferentes a través de mis viaje de negocios, pero sólo voy a usar una corbata bajo coacción extrema, lo que generalmente significa alguna ocasión oficial ultraformal, como la cena de Estado en la Casa Blanca, a la que tuve la suerte de asistir.

Los trajes y corbatas en una oficina no son más que otro tipo de uniforme, pero en un escenario donde los uniformes ya no sirven a ningún propósito útil. En algún momento probablemente mostraban que el portador era, por lo menos, capaz de adquirir y mantener una pieza bastante cara de tela. Ahora, sin embargo, en una cultura individualizada, interconectada, tus logros hablan por sí mismos. El traje y corbata es un anacronismo.

Solía ​​ser que un hombre en la habitación con un cuello abierto (que era por lo general yo) sería consciente de ello (que no era yo). Hoy en día, sin embargo, estoy encantado de notar que es el hombre que lleva corbata quien es más probable de ser la persona extraña.

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Probablemente uno de los mayores avances en la desaparición gradual del código de vestimenta de traje y corbata vino, y no es sorprendente, de algunos círculos políticos elevados. Tony Blair fue uno de los primeros ministros británicos – exceptuado a Maggie Thatcher – en aparecer con frecuencia en público de forma “inadecuada”; sin corbata. Ahora, el presidente Obama lo ha llevado a un nivel en el que parece estar sin corbata casi el 50% del tiempo.

Siempre me he enorgullecido de tirar el libro de reglas cuando algo resulta ser un obstáculo para los negocios – o es simplemente una tontería. Y no hay ningún argumento viable de por qué los “caballeros” deben llevar corbata. Lo mejor que se puede reunir es: “es lo esperado”, o “todo el mundo la usa.” Uno de los signos de que la cultura empresarial ha cambiado es que cuando la gente llega a una reunión de negocios conmigo, a menudo lo primero que preguntan es “¿Te importa si me quito la corbata?” Ellos seguramente nunca pensaron: “Si no llevamos nuestras corbatas vamos a tener menor probabilidad de cerrar el trato.” Entonces, ¿por qué las usaban en el primer lugar?

Así, en nombre de los oprimidos portadores de corbata del mundo, aquí está mi llamado a esos déspotas corporativos que todavía obligan a sus empleados de sexo masculino a ponerse sogas al cuello todos los días: Por favor, piensen de nuevo.

(*) Original: Entrepreneur

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